Conheça três das imagens mais antigas de Jesus

De Roma ao Monte Sinai no Egito, a iconografia cristã primitiva é surpreendentemente diversa.

Nenhum dos quatro Evangelhos descreve Jesus em detalhes. No entanto, a tradição cristã representou-o usando diferentes modelos iconográficos. Desde o barulhento e juvenil “Cristo Alexandrino”, baseado em proporções e cânones clássicos gregos normalmente aplicados à escultura, ao “Cristo Sírio” de cabelos compridos e barbudo, seguindo o costume do Império Bizantino, a cristandade sempre reconheceu na imagem não apenas um ritual litúrgico, elemento relacionado cultural, mas também uma ferramenta eficaz de evangelização em um mundo onde leitura e escrita não são habilidades difundidas.

Aqui, queríamos compartilhar com você apenas três das primeiras imagens da tradição cristã, que testemunham diferentes latitudes e tradições.

Grafite de Alexamenos

Esta pode ser a imagem mais antiga do mundo relacionada a Jesus e ao cristianismo. No entanto, esta não é uma imagem litúrgica ou devocional, mas uma gravura em uma parede de gesso em Roma, zombando de Cristo e dos cristãos. Nele, uma figura humana crucificada, com cabeça de burro, é retratada sendo adorada por uma pessoa, ao lado da inscrição “Alexamenos adorando seu deus.” Já que a crucificação era a punição reservada aos piores criminosos (até o século IV, quando Constantino aboliu a cabeça de burro visa tornar a imagem ainda mais ofensiva. O valor dessa imagem reside no fato de que ela prova a presença de cristãos em Roma desde o primeiro século: é a idade desse grafite!

Grafite de Alexamenos


O Bom Pastor

A imagem de Cristo como o Bom Pastor está enraizada nos Evangelhos. Mas mesmo antes da era cristã, um motivo clássico da escultura grega era o moskophoros, ou “o portador do bezerro”. A escultura original do moskophoros, considerada uma obra-prima da escultura grega arcaica, foi datada de 570 a.C e foi esculpida por um artista anônimo na Ática. Os romanos adotaram essa figura familiar do repertório iconográfico do mundo antigo, decorando suas casas com cenas pastorais de pastores e seus rebanhos. Essas imagens foram facilmente adaptadas para representar Cristo, o Bom Pastor que dá a vida por suas ovelhas. A imagem mostrada aqui pode ser vista nas Catacumbas de São Calisto, na Via Appia, fora de Roma.

O bom pastor

O Pantocrator

Literalmente, a palavra grega Pantocrator se traduz em “aquele que tem autoridade sobre tudo”. É entendida como a tradução grega de duas expressões hebraicas usadas para se dirigir a Deus no Antigo Testamento, o “Deus dos Exércitos” (Sabaot) e, mais comumente , o “Todo Poderoso” (El Shaddai), como encontrado na Bíblia Septuaginta, a primeira tradução das Escrituras Hebraicas para o grego. A imagem que incluímos é a do ícone mais antigo do Pantocrator no mundo, pintado sobre uma tábua de madeira em torno do sexto ou sétimo século. Cristo faz o gesto do professor tradicional com a mão direita e segura o Livro dos Evangelhos à sua esquerda. Este ícone ainda está preservado no Mosteiro de Santa Catarina, no Monte Sinai, no Egito, um dos mais antigos mosteiros ativos da Terra.

Pantocrator

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