Cardeal espera que a história da sobrevivência da igreja no Iraque ajude seu futuro

Para entender a situação atual no Iraque – os conflitos em evolução e complexos lá, e o medo e a resistência dos seus cristãos – é preciso entender o passado, que é muitas vezes ignorado ou desconhecido no Ocidente, disse um ex-representante papal no país.



“A história é em si mesma uma vitória sobre a ignorância, marginalização e intolerância, é um apelo ao respeito e não repete os erros do passado”, disse o cardeal Fernando Filoni em seu livro, The Church in Iraq.

O livro também é “um testemunho” para as vítimas do “terrorismo islâmico do ISIS”, disse ele aos cristãos e aos não-cristãos que conheceu quando o papa Francisco o enviou como seu representante pessoal para encontrar e orar com essas comunidades abaladas que fugiram do Estado islâmico.

Essa breve visita em 2014 foi um tipo de sorteio.
O cardeal italiano, agora com 71 anos, morava no Iraque durante uma época de grande tensão e turbulência. São João Paulo II fez dele o núncio apostólico – o representante diplomático do Papa – para o Iraque e a Jordânia em janeiro de 2001. Vários meses depois, após o 11 de setembro, a administração dos Estados Unidos começou a criar pressão contra o Iraque, pressionando por ação militar.

São João Paulo II se opôs firmemente à intervenção militar e, apesar de ter enviado missões de busca de paz a Washington e a Bagdá, os Estados Unidos atacaram.

“Nem mesmo o severo aviso do Santo-Papa poderia impedir o presidente George W. Bush de seu propósito”, escreveu o cardeal. Ele disse que o dia da invasão, 19 de março de 2003, tornou-se “um dia muito triste para o Iraque e para o mundo inteiro”.

A nunciatura nunca desligou, nem mesmo durante os ataques aéreos e a ocupação ou o caos subsequente do saque e da vingança.

Foi durante seu mandato em Bagdá, que terminou em 2006, que o Cardeal Filoni passou pelos arquivos da nunciatura, que abrigavam “uma rica história” de documentação e cartas, detalhando a história das relações diplomáticas do Vaticano com o Iraque e o estabelecimento de uma Veja episcopal em Bagdá no século XVI.

“Naturalmente, isso me chamou a atenção”, disse ele, e a ideia de um livro surgiu ali na riqueza de material enterrado em um arquivo.

Os capítulos do livro trazem uma visão histórica da longa presença da igreja na Mesopotâmia, que remonta ao tempo de Santo Tomás, e observa como as comunidades cristãs primitivas em expansão evoluíram, enfrentaram divisões internas e desafios e ainda compartilhavam suas características únicas presentes.



Olhar para a jornada da igreja no passado também o fez perceber: “Isto é desconhecido para nós. E então pensei, escrevendo um livro que retratava, especialmente para nós no Ocidente, o nascimento, a evolução desta história até o presente poderia ser … de serviço ao cristianismo no Oriente Médio, particularmente na Mesopotâmia, que está sofrendo por expulsões, perseguições ou discriminações “.
Publicado primeiro em italiano em 2015, a Catholic University of America Press está lançando a edição inglesa para o final de julho nos Estados Unidos e em meados de agosto no Reino Unido.

O cardeal falou com o Catholic News Service em Roma durante uma entrevista na Congregação para a Evangelização dos Povos, onde atuou como prefeito desde 2011.

O livro aborda particularmente a forma como as minorias e o país como um todo sofreram invasões, déspotas e hegemonia ocidental, e ainda tendenciosamente atendido às suas culturas e identidades religiosas.

“Para defender sua identidade dentro deste grande mar do Islã, os cristãos tiveram de se retirar, mantendo sua própria língua, que remonta ao tempo de Jesus, isto é, aramaico”, disse ele. Enquanto, ao longo dos séculos, o idioma falado cotidiano se desenvolveu em diferentes dialetos, a liturgia ainda mantinha a forma original do aramaico antigo, acrescentou.

Mesmo que os cristãos continuassem com suas tradições e cultura, eles eram “verdadeiramente abertos” e não ignoravam o mundo ao seu redor, aprendendo e falando árabe, por exemplo, ele disse.

Esse tipo de contato cotidiano entre cristãos e seus vizinhos muçulmanos também levou a uma partilha de ideias, influências e respeito mútuo a nível local, disse o cardeal Filoni.
Por exemplo, ele lembrou quando morou em Bagdá, ele visitou uma igreja dedicada a Maria em um bairro predominantemente muçulmano.

“Fiquei impressionado com o fato de que as paredes desta igreja estavam sujas” com o que parecia pintar mão em todos os lugares, disse ele.



Quando ele pediu aos membros da igreja: “Por que você não limpa isso?” Eles disseram: “Não! Porque estes são os sinais das mulheres muçulmanas que vêm rezar a Maria, mãe de Jesus, e como sinal de sua oração, eles deixam uma marca de mão”.
Como Maria é reverenciada pelos muçulmanos, ele disse que muitas mães grávidas visitam esta igreja para pedir-lhe proteção.

“Esta influência, por exemplo, de Maria, na vida diária das pessoas” e devoções semelhantes à oração, ao jejum e à caridade, fomentou relações mais estreitas, respeito mútuo e compreensão entre cristãos e muçulmanos, disse ele.
“Um Iraque moderno, cheio de história, de possibilidade e responsabilidade – não só devido aos seus enormes recursos petrolíferos, que continuam a ser uma fonte de discórdia, ciúmes, inveja e opressão – devem ser defendidos, ajudados e apoiados mais do que nunca “, conclui o cardeal em seu livro.
Embora a principal responsabilidade de permitir que as minorias muçulmanas, cristãs e outras retornem ao seu país e ajude a construir seu futuro pertencem às três maiores comunidades do Iraque – xiitas, sunitas e curdas – o resto do mundo também “é de alguma forma responsável por esta crise “, disse ele ao CNS .

“Todos nós temos que assumir a responsabilidade de reconstruir, o que é muito difícil, porque uma vez que as pessoas emigram, elas raramente retornam”, disse ele. “Mas, se ainda pudermos preservar a convivência dessas pequenas comunidades (que permanecem), isso beneficiará a paz, o que é essencial para que os cristãos não sigam deixando para trás esta antiga terra tão rica em cultura, tradição e história”.

Compartilhar